Ohrenschmalz (2024): Warum Sie ihn nicht mit Wattestäbchen entfernen sollten

Ohrenschmalz schützt die Haut im Gehörgang und verhindert das Eindringen von Fremdkörpern wie Staub oder Bakterien. Es erfüllt im Ohr also eine wichtige Funktion. Nur selten ist seine manuelle Entfernung nötig, denn es fliesst von allein ab. Deshalb ist es besser, das Ohr in Ruhe zu lassen.

Ein Mann versucht, den Ohrenschmalz mit Wattestäbchen zu entfernen.
Helvetic Care

Inhaltsverzeichnis

  1. Das Wichtigste in Kürze
  2. Ohrenschmalz: Was ist das?
  3. So entsteht Ohrenschmalz
  4. Die richtige Reinigung: Was passiert, wenn man Ohrenschmalz nicht entfernt?
  5. Überschüssiges Ohrenschmalz: Wann Sie einen Arzt aufsuchen sollten
  6. Wenn ein Pfropf Hörprobleme verursacht
  7. Wie bekomme ich den Ohrenschmalz raus?
  8. Die häufigsten Fragen rund um das Thema Ohrenschmalz
  9. Fazit: Ohrenschmalz verändert sich im Alter

Das Wichtigste in Kürze

  • Ohrenschmalz schützt das Innere der Ohren vor dem Eindringen von Fremdkörpern.
  • Weil der Gehörgang sich selbst reinigt, braucht er keine extra Reinigung.
  • Produziert ein Mensch viel Ohrenschmalz, sollte dies regelmässig entfernt werden.
  • Mit zunehmendem Alter wird Ohrenschmalz härter.
  • Auch Lärmschutz oder Hörgeräte führen oft zu Problemen.
  • Dann helfen Hausmittel oder der HNO-Facharzt.

Ohrenschmalz: Was ist das?

Jeder Mensch produziert Ohrenschmalz im äusseren Gehörgang. Dieser führt von der Ohrmuschel direkt zum Trommelfell. Er ist ungefähr drei Zentimeter lang und gewunden. Weil er nicht verschliessbar ist, braucht er zusätzlichen Schutz. Ohrenschmalz erfüllt diese Aufgabe.

Wie sieht gesunder Ohrenschmalz aus?

Die alten Griechen nannten die Substanz Wachschicht, davon leitet sich der heutige Fachbegriff Cerumen her. Das Cerumen fühlt sich trocken oder feucht an, die Farben sind weisslich, gelblich, bräunlich oder dunkelbraun – je nach Herkunft eines Menschen.

Auch das Alter beeinflusst die Konsistenz von Ohrenschmalz. Diese Substanz besteht aus mehr als 1000 verschiedenen Stoffen. Darunter sind Bitterstoffe, deshalb schmeckt das Schmalz bitter. Vor allem aber ist sie fettig, das macht sie klebrig. Deshalb bleibt daran viel haften: Bakterien, Staub und kleine Insekten. 

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Der Ohrenschmalz übernimmt hauptsächlich folgende Aufgaben

  • Es dient als Gleit- und Schmiermittel für die Haut.
  • Es bindet unerwünschte Eindringlinge wie Staub, Insekten oder Bakterien.
  • Es schützt das Trommelfell.

So entsteht Ohrenschmalz

Der Gehörgang ist nur auf den ersten Blick statisch. Vieles ist darin in Bewegung, unablässig auch das Ohrenschmalz. Produziert als Sekret von den Ohrenschmalzdrüsen, fliesst es durch den Gehörgang nach aussen. Dabei bindet es unerwünschte Stoffe an sich.

Die Bewegung wird durch nachwachsende Haut unterstützt, denn diese wächst in Richtung Ohrmuschel. Alle natürlichen Kieferbewegungen fördern den Abtransport von Ohrenschmalz. Dazu zählen vor allem Kauen und Gähnen.

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Darum ist der Abtransport von Ohrenschmalz so wichtig

Das Cerumen hilft der Haut im Gehörgang, gesund zu bleiben. Es schützt nicht nur vor Fremdkörpern, es erhält auch den Säureschutzmantel der Haut. Damit wirkt Ohrenschmalz wie ein Schmiermittel: Es schützt und pflegt zugleich. Stört man diesen komplexen Vorgang, kann das Cerumen nicht mehr von allein abfliessen.

Die richtige Reinigung: Was passiert, wenn man Ohrenschmalz nicht entfernt?

Der Gehörgang reinigt sich im Normalfall selbst, darum ist eine zusätzliche Reinigung unnötig. Eine falsche Reinigung der Ohren kann den Gehörgang sogar schädigen. Wer Gegenstände in den Gehörgang einführt, riskiert Verletzungen. Zudem kann jede unsachgemässe Reinigung das Ohrenschmalz tiefer hineindrücken. Im schlimmsten Fall bildet sich dabei ein Pfropf.

Wichtig: Spitze Gegenstände schaden

Spitze Gegenstände wie Wattestäbchen oder Haarnadeln von den Ohren fernhalten. Ebenso Seife oder Desinfektionsmittel. Sie schaden nur!

Wattestäbchen sind nicht empfehlenswert

Wattestäbchen schaben den Hautschutz im Ohr ab. 

Wattestäbchen schaben den Hautschutz im Ohr ab. 

Ein Wattestäbchen lässt sich nie korrekt in den Gehörgang einführen. Der Grund ist seine Form: Es ist gerade, der Gehörgang hingegen ist s-förmig. Bei jedem Einführen verletzt das Stäbchen zwangsläufig die schützende Cerumen-Schicht. Es schabt also den Hautschutz ab. So machen Wattestäbchen die Haut porös und anfällig für Bakterien. Bei häufiger Benutzung kann die Produktion von Ohrenschmalz komplett eingestellt werden.

Folgen sind Gehörgangsentzündungen sowie Ekzeme. Ein solches Ekzem bleibt hartnäckig und lässt sich nur noch mit ärztlicher Hilfe entfernen. Als Faustregel gilt: Zeigt sich Ohrenschmalz ausserhalb des Gehörgangs, darf es entfernt werden. Dazu reicht die gründliche Reinigung der Ohrmuschel.

Die Ohren richtig reinigen: eine Anleitung

  • Verwenden Sie lauwarmes Wasser.
  • Reinigen Sie die Ohrmuschel gründlich mit einem feuchten Tuch.
  • Entfernen Sie dabei vorsichtig überschüssiges Ohrenschmalz.
  • Achten Sie darauf, nicht in den Gehörgang einzudringen.
  • Vermeiden Sie Seife, Desinfektionsmittel sowie spitze Gegenstände.
  • Verwenden Sie keine Wattestäbchen.

Überschüssiges Ohrenschmalz: Wann Sie einen Arzt aufsuchen sollten

Manche Menschen produzieren mehr Ohrenschmalz als andere. Dann fliesst es nicht mehr ungehindert ab. In solch einem Fall ist es nötig, regelmässig einen Arzt aufzusuchen. Ein Hals-Nasen-Ohrenarzt (HNO) sollten die Ohren im Abstand von einem halben Jahr kontrollieren. Bei Bedarf wird er sie spülen, um überschüssiges Ohrenschmalz zu entfernen.

Die Gründe für die Überproduktion sind bisher nicht ausreichend geklärt. Zu viel Cerumen heisst also nicht, dass schlechte Hygiene vorliegt. Ausserdem ist zu viel stets individuell.

Gut zu wissen: Schmalz ist en gutes Zeichen

Ist manchmal etwas Schmalz in der Ohrmuschel zu sehen? Gut so, denn in diesem Fall fliesst der Ohrenschmalz natürlich ab. Die Ohren reinigen sich also auf diese Weise selbst. 

Wenn ein Pfropf Hörprobleme verursacht

Ein Pfropf beeinträchtigt das Gehör. Deshalb ist ein Arztbesuch wichtig.

Ein Pfropf beeinträchtigt das Gehör. Deshalb ist ein Arztbesuch wichtig.

Bildet sich ein Pfropf, ist ein Arztbesuch unvermeidlich. Diese Ansammlung von Ohrenschmalz lässt sich nicht so leicht entfernen, da sie ungünstig liegt: Direkt vor dem Trommelfell befindet sich eine kleine Kuhle. Der Gehörgang ist aber gewunden, weshalb ein Laie dort nicht herankommt. Der Arzt wird ein Spezialgerät in Hakenform benutzen, um den Pfropf sicher zu entfernen. Ebenfalls kann er den Pfropf mit einem dünnen Metallröhrchen absaugen. 

Besonders Personen mit Risikofaktoren stellen am besten sicher, dass sich kein Pfropf bildet: Er fühlt sich nicht nur unangenehm an. Selbst wenn er selten ernsthafte Verletzungen hervorruft, beeinträchtigt er das Gehör. Solche Personen sollten regelmässig einen Arzt zur Kontrolle aufsuchen. Dieser wird bei Bedarf überschüssiges Cerumen entfernen.

Risikofaktoren für einen Pfropf:

  • Hörgeräte
  • Lärmschutz, der in den Gehörgang eingeführt wird
  • In-Ear-Kopfhörer
  • Veränderungen der Konsistenz von Ohrenschmalz im Alter

Anzeichen für einen Pfropf

Folgende Anzeichen können darauf hindeuten, dass sich zu viel Ohrenschmalz im Gehörgang angesammelt hat:

Wichtig: Gehen Sie bei Ohrenschmerzen zum Arzt

Bei Ohrenschmerzen sollte Sie einen Arzt aufsuchen. Diese können zwar ebenfalls von einem Pfropf zeugen. Im Allgemeinen steckt aber etwas anderes dahinter, zum Beispiel eine Mittelohrentzündung.

Ohrenschmalz im Alter

Da im Alter die Ohrenschmalzdrüsen schrumpfen, verändert sich das Sekret. Weil es aber immer noch Fremdkörper und Hautpartikel sammelt, wird das Ohrenschmalz trocken. Dann kann die Selbstreinigung ins Stocken geraten.

Da ein Pfropf immer unangenehm ist, kann darin auch eine Ursache für gesteigerte Unruhe liegen. Ältere Menschen sollten daher häufiger zum Ohrenarzt, denn das Ohrenschmalz lässt sich nicht mehr gut selbst entfernen.

Hörgeräte und Ohrenschmalz

Hörgeräte sind auch bei Produktion von zu viel Ohrenschmalz nutzbar (hier geht es zu einem kostenlosen Hörtest). Zwar können sie den Abfluss des Cerumens behindern, denn sie blockieren den Gehörgang. Dann kann das Ohrenschmalz nicht mehr auf normale Weise abfliessen.

Die Hersteller der meisten Geräte haben dies jedoch bedacht. Mithilfe von Cerumenfiltern lässt sich das Problem abmildern. Voraussetzung für ihre Funktion: Die Filter sollten regelmässig ausgewechselt werden.

Hörgeräte können die Lebensqualität erheblich verbessern. In unserer Videoserie berichtet Martin Kiefer über seine Erfahrungen. Falls Sie Ihr Gehör kostenlos testen möchten, klicken Sie einfach auf den Button. 

Zum kostenlosen Hörtest

Guter Tipp

Mit zunehmenden Hörproblemen (z.B. Hörsturz), die sich im Alter zeigen können, sollten Sie alle drei bis sechs Monate zum Hals-Nasen-Ohrenarzt.

Schwerhörigkeit im Alter oder Pfropfbildung: Das ist der Unterschied

Im Alter verringert sich der Hörbereich mit der Frequenz. Betroffene hören also hohe Töne weniger gut. Deshalb gilt auch der Rat, bei Schwerhörigkeit nicht lauter zu sprechen, sondern tiefer.

Bei einem Pfropf hingegen hören Betroffene wie durch Watte. Hier nimmt die Dezibelzahl ab, das Gesagte wird also gleichmässig leiser. Das Hören hoher wie auch tiefer Töne ergibt keinen Unterschied.

In diesem Video erzählt eine Akustikerin, wann Sie Ihr Gehör testen sollten und wie sich Hörgeräte auf die Gesundheit auswirken. 

Wie bekomme ich den Ohrenschmalz raus?

Den natürlichen Abfluss von überschüssigem Ohrenschmalz können Sie mit Hausmitteln unterstützen. Das Prinzip ist immer gleich: 

Folgende Flüssigkeiten sind für die Ohrreinigung geeignet:

Massieren Sie leicht den Ohrmuschelansatz, während die Flüssigkeit einwirkt. Dies kann die Wirkung verstärken.

Noch besser lassen sich die Ohren spülen, wenn Sie ein Dampfbad vorausschicken. Es gleicht einem Erkältungsbad, ist aber von der Haltung her etwas unbequemer. 

Dampfbad mit Kamille bei Ohrproblemen:

    1. Kochen Sie Wasser auf und giessen Sie es in eine Schüssel.
    1. Fügen Sie dem Dampfbad etwas Kamille hinzu.
    1. Bedecken Sie Ihren Kopf ganz mit einem Handtuch.
    1. Halten Sie das betroffene Ohr möglichst direkt über die Schüssel.
    1. Die Dauer des Dampfbades beträgt etwa zehn Minuten.

Manche Menschen lassen lieber beim Duschen etwas Wasser in die Ohren laufen. Dies kann ebenfalls helfen, verfestigtes Ohrenschmalz besser abfliessen zu lassen.

Bei sehr trockenem Cerumen hat es sich zudem bewährt, einmal pro Woche etwas Babyöl auf die Ohrmuschel zu träufeln. Anschliessend gründlich einmassieren. Ein Ausspülen ist nicht nötig.

Ohren selber spülen: Worauf Sie achten sollten

  • Handwarme Flüssigkeit verträgt das Ohr am besten. Hier ruht das Gleichgewichtsorgan, das empfindlich auf zu niedrige oder zu hohe Temperatur reagiert.
  • Einen Wasserstrahl immer leicht plätschern lassen und schräg am Ohrinneren vorbeiführen. Ein starker Strahl direkt auf das Ohr erzeugt Verletzungen!
  • Wasser im Ohr fühlt sich unangenehm an. Legen Sie nach der Spülung den Kopf auf die Seite, damit die Flüssigkeit komplett herausfliesst. Föhnen Sie vorsichtig trocken, sofern erforderlich. Achten Sie auch dabei auf die Temperatur.
  • Hat sich schon zu viel Ohrenschmalz gesammelt, werden diese Methoden nicht helfen. Dann quillt das Cerumen lediglich auf, fliesst aber nicht mehr ab. Ein Gang zum Arzt ist unvermeidlich.

Kontraindikationen:

In diesen Fällen darf die Ohrreinigung nur durch den Facharzt erfolgen.

Hilfsmittel aus der Apotheke

Viele Pflegeprodukte aus der Apotheke sollen bei Problemen mit Ohrenschmalz helfen. Sie lassen sich in drei Gruppen einteilen:

Tropfen, Sprays sowie Ohrduschen funktionieren ähnlich wie die beschriebenen Hausmittel. Sie können genauso unbedenklich eingesetzt werden. Akut lassen sie sich ebenso gut nutzen wie vorbeugend.

Ob Ohrkerzen etwas bringen, ist unklar. 

Ob Ohrkerzen etwas bringen, ist unklar. 

Ohrenkerzen hingegen sind bei Fachleuten umstritten. Das Prinzip: Eine Spezialkerze wird entzündet und in die freie Ohrmuschel gesteckt, während der Patient auf der Seite liegt. Die entstehende Wärme soll das Ohrschmalz flüssiger machen. Sie soll darüber hinaus zum Wohlbefinden der Patientin oder des Patienten beitragen. Diese Anwendung ist weniger leicht und sollte darum nie allein erfolgen. Zudem liess sich bisher kein echter Nutzen nachweisen.


Die häufigsten Fragen rund um das Thema Ohrenschmalz

Wer entfernt Ohrenschmalz?

Zwar kann auch der Hausarzt Ihre Ohren untersuchen. Er wird Sie aber bei Problemen stets an den Facharzt überweisen, das ist der Hals-Nasen-Ohrenarzt (HNO).

Kann ich überschüssiges Ohrenschmalz auch selbst entfernen?

Geschickte Personen können dies selbst daheim tun. Sicherer ist es allerdings beim Arzt: Vor jeder Anwendung sollte sicher sein, dass nicht bereits Verletzungen des Trommelfells oder Infekte im Ohr vorliegen. Ein Arzt wird dies immer mit untersuchen.

Mein Gehörgang ist verstopft. Wann sollte ich zum Arzt?

Sind die Ohren permanent verstopft, sollte der Facharzt so bald wie möglich aufgesucht werden. Dies kann auf einen Pfropf hindeuten, jedoch auch andere Ursachen haben. Der HNO-Arzt entscheidet über das weitere Vorgehen.

Was kann ich tun, um den Abtransport von Ohrenschmalz auf natürliche Art zu unterstützen?

Natürliche Kieferbewegungen fördern den Abtransport von Ohrenschmalz aus dem Gehörgang. Ausgiebiges Gähnen und Kauen zählen dazu, sie können also beim besseren Abfluss helfen.

Hörverschlechterung im Alter: Kann eine Ohrreinigung helfen?

Es kommt auf die Ursache an. Liegt ein verstopfter Gehörgang zugrunde, wird der Patient nach einer Ohrreinigung deutlich besser hören: Die Entfernung eines Pfropfs steigert das Hörvermögen um etwa 10 Dezibel.


Fazit: Ohrenschmalz verändert sich im Alter

Ohrenschmalz hilft dem Aussenohr bei der Selbstreinigung. Damit erhält es dessen Gesundheit, indem es schützt: vor Bakterien, Staub und sogar Insekten. Wer die Ohren zu gründlich reinigt, riskiert Verletzungen.

Veränderungen ergeben sich vor allem mit fortschreitendem Alter. Dann wird das Ohrenschmalz härter, weshalb es weniger gut abfliesst. Hier kann eine regelmässige professionelle Reinigung erforderlich werden. Dies übernimmt der HNO-Arzt.

Die Entfernung eines Pfropfs sollte nie allein zu Hause durchgeführt werden. Hausmittel können immer nur unterstützen, jedoch den Arztbesuch nicht ersetzen. Grundsätzlich ist Ohrenschmalz daher kein Problem, das einem selbstbestimmten Leben im Weg steht. Manchmal verbessert die professionelle Reinigung sogar das Hörvermögen.